中國國際貿易促進委員會

英日自貿協議: “一小步”還是“一大步”?

        自貿協議是英國“脫歐”話題的關鍵詞之一。英國政府一直強調“脫歐”后將有機會與各國自由商簽貿易協議,打造全球化的英國。今年1月“脫歐”以來,英國開啟了與歐盟、日本、美國、澳大利亞、新西蘭的談判,《英日全面經濟伙伴關系協定》是傳出的第一份捷報,其他談判進展緩慢。

  英國和日本6月開始談判,短短3個月達成協議,兩國都認為是創紀錄之舉。不過,很多人士認為,這份協議的象征意義大于現實好處。據英方數據,英日貿易量只占英國對外貿易的2%。盡管如此,在英國與多方展開自貿談判之時,這份協議也算給英國對外談判注入強心劑。

  英日自貿協議被視為英國對外談判難度最低的協議。首先,該協議很大程度上效仿現有的歐日貿易協定,雙方對于條款都比較熟悉。其次,英國逐步對日本汽車降低關稅直至2026年實現零關稅,這也是日本很看重的地方。也有觀點認為,日本希望在本國政府換屆之前與英國達成廣泛共識,防止換屆可能帶來的影響。

  英國政府認為,該協議是為英國經濟量身定制的,英國制造商、食品和飲料生產商以及科技行業都將受益,其中一些領域的措施超越歐日協議。例如,數字和數據條款方面將有助于在日本運營的英國金融科技公司的創新和成長;英國對日出口的近三分之一是金融服務,協議中提到改善英國金融服務的市場準入,簡化英國公司在日本申請經營許可的程序;保護更多英國標志性商品,地理標志保護產品從歐日協議條款下的7個增加到新協議下的70多個。

  《衛報》認為,“脫歐”后,英國實行獨立的貿易政策有利有弊,有利的一面是可以量身定制,充分考慮本國優勢行業,但是不利之處在于,歐盟可以為談判方提供接近4.5億人口的市場準入,而英國是6700萬人口,歐盟在談判時有更多話語權。

  英國商界人士對英日協議達成表示歡迎,但同時也呼吁英國加緊與最大貿易伙伴歐盟達成協議。據英方統計,2018年英國對歐盟出口額占英國出口總額的46%,進口額占英國進口總額的54%。雙方自今年3月開始啟動談判,之前計劃6月份明確協議大致框架,但現在談判已拖入秋季,英方最新公布的節點是10月15日。雖經數輪談判,英歐在公平競爭環境和漁業領域的關鍵性分歧仍未消除。

  舊題未解,又增新憂。本月8日至11日,英國和歐盟在倫敦舉行談判期間,英國政府公布的內部市場法案引發軒然大波,其中涉及北愛爾蘭的條款被認為是凌駕于“脫歐”協議之上。根據該法案,如果其中條款與“脫歐”協議中的退出協議或有關北愛特殊安排的內容不一致,以法案條款為準。歐盟對此反映強烈,緊急召集雙方特別會議,稱雙方互信“已遭嚴重損害”,批評英國違反國際法。歐盟要求英國最晚在本月底前撤回該法案,但遭到英方拒絕。

  英國首相約翰遜表示,若10月中旬仍未達成共識,雙方“都應該接受這一事實并向前看”。若無法達成貿易協議,英歐雙方貿易將從明年開始回到世界貿易組織框架下,重新實施邊檢和關稅,導致貿易成本增加。知名投行美國高盛公司預計,若雙方未達成貿易協議,加之新冠肺炎疫情的疊加影響,自2021年起,歐盟和英國可能會有近1萬億美元的貿易“陷入混亂”。

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